"Damals & Heute" auf Weltreise
Von Judenau nach Wisconsin/USA

Kinderheim in Maria Anzbach, etwa um 1931.
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  • Kinderheim in Maria Anzbach, etwa um 1931.
  • Foto: privat
  • hochgeladen von Alexandra Ott

Wie es eine kleine Randspalte der Tullner Bezirksblätter bis nach Madison, die Hauptstadt des US-Bundesstaates Wisconsin, geschafft hat.

JUDENAU / MARIA ANZBACH / WIEN / WISCONSIN. Ende August bekam unsere Content-Managerin ein E-Mail mit der Bitte um Hilfe bei der Suche nach der Tullnerin Alexandra Ott.

I hope you can help me. Sorry, I do not speak German. I am trying to find Alexandra Ott aus Tulln. She posted an old photo of the Judenau Children’s Home in Tulln (see below).

Schloss Judenau im 20. Jahrhundert. (zwischen 1909 und 1917)
  • Schloss Judenau im 20. Jahrhundert. (zwischen 1909 und 1917)
  • Foto: privat
  • hochgeladen von Alexandra Ott

Kein Problem für unsere Mariella, das Mail wurde ohne große Umschweife direkt weitergeleitet, zu mir. Die Dame aus Madison, Wisconsin, hatte in ihrem ersten E-Mail auch noch erklärt warum sie überhaupt auf der Suche nach dem Ursprung dieses alten Fotos war.

My grandmother lived at this home for eight years from 1908 to 1916. I am trying to find out any information about the Judenau Children’s home at that time.

Dank der zeitgemäßen, elektronischen Möglichkeiten konnte ich der Dame, ihr Name ist übrigens Christine Wille, natürlich sofort berichten, dass wir das Foto 2018 von einem/r Leser/in für die Rubrik "Damals & Heute" erhalten haben und wie sie jemanden vom Schloss Judenau erreichen kann der ihr eventuell mehr Auskunft über die Geschichte des Kinderheims geben könnte.

Familie Gruber
Es stellte sich nun für uns die Frage, wie eine Amerikanerin ausgerechnet auf ein "Damals & Heute" aus dem Bezirk Tulln kam.
Christine Wille war dabei die Erinnerungen und Geschichten über die Kindheit ihrer Mutter in Wien nieder zu schreiben. Ihre Mutter wurde 1927 geboren und lebt aktuell im Alter von 92 Jahren in den USA bei ihrer Tochter. Ihre Mutter ist Hertha Gruber, die mit etwa 4 Jahren (1931) für einige Monate in ein Kinderheim gebracht wurde. Am Foto sieht man Hertha Gruber vor dem Eingang des Kinderheims in Maria Anzbach.

Kinderheim in Maria Anzbach, etwa um 1931.
  • Kinderheim in Maria Anzbach, etwa um 1931.
  • Foto: privat
  • hochgeladen von Alexandra Ott

Das Schloss Judenau
Mit den Geschichten der Kindheit ihrer Mutter, schrieb Christine W. auch Erinnerungen ihrer Mutter an deren Mutter nieder. Dabei erzählte Hertha Gruber, dass ihre Mutter, Maria Gruber, im Alter zwischen 8 und 16 Jahren in einem Kloster in Judenau, einer kleinen Marktgemeinde im Bezirk Tulln, lebte. Da Christines Großmutter im Jahr 1901 geboren wurde musste es sich hier um die Jahre 1909 bis 1917 handeln.

Wie Maria Gruber dann nach Wien kam und ein paar weitere Details zu dieser Kontinente übergreifenden Lebensgeschichte ließ uns Christine Wille in einigen Auszügen aus ihrer Niederschrift zukommen um die Geschichte ihrer Familie auch in dem Bezirk zu veröffentlichen wo alles seinen Ursprung hatte.

Rubrik Damals & Heute
Es ist toll zu sehen, von welchem Interesse so eine kleine Randspalte in einer Lokalzeitung sein kann, und wie sie es vermag beim Finden der eigenen Wurzeln zu helfen. So fand ein kleines mit großer Wirkung seinen Weg in den US-Bundesstaat Wisconsin …

Haben auch Sie alte Fotos mit Geschichte aus dem Bezirk Tulln zu Hause?
Teilen Sie Ihre Erinnerungen mit uns und unseren LeserInnen in unserer Rubrik "Damals & Heute". Schicken Sie uns ein E-Mail an tulln@bezirksblaetter.at.

Original-Text der Erzählungen von Familie Gruber

#1 Maria Anzbach Children’s Home—memories.
At about four years old, in approximately 1931, my mother—Hertha, was placed in an orphanage or children’s home in Maria Anzbach, Austria. My mother has only a few fleeting memories of this experience. The facility was large with many other children. The name of the home was carved out of cement letters high across the entrance of the building. The children sat on long benches and were served their meals. Outings were daily for fresh air and exercise. Sometimes they walked across a little bridge over a small stream. Once, on one of these outings, a gypsy caravan was spotted. The children were warned to stay away as they might be kidnapped by the gypsies.

One time her father and her brother visited her in Maria Anzbach. She remembers crying for her mother. They told her that her mother was not along. Then, in the distance, she spotted her mother standing behind a tree. They insisted it wasn’t her. But she could still see part of her body hidden by the tree. She recognized her shape and clothing that was still visible. Shortly after that she was brought home.

At one point, after my mother returned from the orphanage, she was walking down the street in her neighborhood in Vienna. A girl was looking out of her window that was on street level. Both girls recognized each other from time at the orphanage. My mother ran up to the girl and spoke with her. The girl told her that she was now living with her Aunt and Uncle, not with her parents. That was the last she saw of her.

When my mother and I visited Austria about 15 years ago, my uncle drove us to Maria Anzbach. We walked through the village but never found the building that might have been the children’s home. Obviously, my uncle remembered this event—but had no other details.

#2 This is my mother’s memory from her mother and passed down to me.
When my mother, Hertha, was a little girl she celebrated Christmas in the beautiful old world city of Vienna, the capital of the Austria. Near their apartment street vendors sold roasted chestnuts. The hot chestnuts would be wrapped in a brown paper cone, and if you were lucky, your Mama and Papa would buy a few as a special treat.

The Christmas tree would be decorated one day before Christmas Eve with real candles. The candles on the tree were only lit when someone was there to watch to be sure a fire would not start. Meine grossmutter, Maria, would tell her daughter stories about the time when she was a young girl and lived at a convent in Judenau, a small market town in the district of Tulln, Austria from age 8 to 16. Since my grandmother was born in 1901 this would have been from about 1909 to 1917.

Out of dire financial necessity, my grandmother was sent to this convent. Her father died in 1908 and her mother, Genofeva, was too poor to care for her. Genofeva, recently widowed, had three young sons in addition to her daughter to raise on her own. This was difficult as she earned her living as a scrubwoman in a local police station in Vienna. Genofeva was a devout Catholic. Perhaps, her Priest suggested that she send her daughter to the Judenau Convent--just a short train ride from Vienna. There Franciscan nuns would care her for. The nuns would educate her, teach embroidery, music, cooking, and other needlework along with the other young girls. The Judenau Convent was located in a Castle (a Schloss) before it was a converted into a convent. The Schloss dominated the landscape. It had tall, golden stonewalls, red roof tiles, and rounded turrets on each corner with a green grassy square in the center. A bridge at the entrance crossed over a brook.

The Christmas tradition at the Convent was for the older girls to participate in a living nativity scene at the nearby Catholic Church on Christmas Eve. The older girls hoped that this Christmas, they might be chosen to participate in the living crèche scene. The other girls would participate by singing carols in the choir.

Imagine, World War One was at its height. German and Austrian soldiers passed through Judenau hoping to make it home for Christmas. These men were battle weary—as the First World War was infamous for trench warfare. As some of these soldiers traveled though Judenau, many on foot, they would stop at the Catholic Church to pray or ask the Franciscan nuns for a little soup, or perhaps just to get warm. Upon entering the church, the soldiers saw the humble beauty of the living nativity scene, and would drop to their knees in prayer. It was this sound that my grandmother could never forget—the sound of the soldier’s knees dropping to the floor. After the horror of battle, the wounded, and other agonies of war, they were awed by the sight of the living crèche scene. Perhaps it gave them hope …

Kinderheim in Maria Anzbach, etwa um 1931.
Schloss Judenau im 20. Jahrhundert. (zwischen 1909 und 1917)

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